Onnenpekat

Casinoiden menneisyyteen kuuluu monta monituista historiallista valopilkkua; tapahtumaa, joka ei jätä ketään kylmäksi, vaan inspiroi pelaamaan ja saavuttamaan samanlaisia tarunhohtoisia, legendaarisia tuloksia. Nyt puhutaan nimenomaan casinoiden taitavimmista ja onnekkaimmista pelureista.

OnnenpekatEräs niistä oli casinohistorian maineikkain ja Las Vegasin kruunaamaton kuningas Archie Karas. Karas oli alkujaan Kreikan saaristosta kotoisin oleva ammattipeluri. Mikä tekee tarinan uskomattomaksi oli se, että Las Vegasin casinot nähdessään Karasilla oli mukanaan vain 50 dollaria. Hänen voittamattoman 7 kuukauden peliputkensa aikana Karas muutti 50 dollaria huikeaan rahasummaan, joka oli 17 miljoonaa dollaria. Sitä seuraavien noin kahden ja puolen vuoden aikana Karas jatkoi voittamistaan, tosin voittamaton peliputki oli tuolloin katkennut, mutta tästä huolimatta Karas nettosi yhteensä 3 vuoden aikana 40 miljoonaa dollaria.

Ehkä vieläkin epätodelliseksi tilanteen teki se, että jokunen aika 40 miljoonan dollarin omaisuuden voittamisen jälkeen, Karas hävisi lähes koko summan ainoastaan 3 viikon aikana ja hänelle jäi jäljelle vain 50 dollaria. Tästä huolimatta, Karas ansaitsi hyvinkin paikkansa kaikkien aikojen casinolegendojen joukossa, sillä hän voitti sen ajan kuuluisimmat nimet, joihin lukeutuivat esimerkiksi: Doyle Brunson, Stu Ungar ja Chip Reese.

Karasia pidettiin ja pidetään yhä pelkäämättömänä uhkapelurina, joka ei koskaan pelkää pelata suurilla rahasummilla. Haastattelussa Karasin pelifilosofia tiivistyy muutamaan lauseeseen: “Raha ei merkitse mitään minulle. Sillä ei ole minkäänlaista arvoa minulle. Olen omistanut kaikki materiaaliset hyödykkeet, mitä olisin ikinä halunnut omistaa. Asioita, joita minä tahdon, ei voi rahalla ostaa, niitä ovat: terveys, vapaus, rakkaus ja onnellisuus. En välitä rahasta, joten minulla ei ole häviämisen pelkoa.” Karasin tähän asti viimeisin haastattelu tehtiin vuonna 2008, kun hän osallistui pokeriturnaukseen, nimeltään: “World Series of Poker”.

Vaikka casinomaailmaa pidetään joidenkin mielestä paheiden pesäkkeen, on siellä järjestetty myös tapahtumia joiden tarkoitus oli kaikkea muuta kuin paheellinen. Esimerkiksi Eräs Irlantilaissyntyinen, nykyään Californian San Franciscossa asuva ammattipokeripelaaja, nimeltään Philip “Phil” C. Laak, osallistui hyväntekeväisyystempaukseen, jonka tarkoitus oli kerätä varoja hyväntekeväisyyteen ja nimenomaan Camp Sunshine – nimiselle järjestölle, joka auttaa sairaita lapsia nauttimaan kesäleiristä.

Tempauksen aikana Laak pelasi $10/$20 No Limit Hold’emia, jossa hävitessään sai heti jatkaa peliä, jos vaan rahaa riitti. Hän pelasi yhteensä 115 tuntia putkeen, rikkoen edellisen Guinnessin ennätysten kirjaan päässeen tuloksen, joka oli Larry Olmstedin tekemä: 72 tuntia ja 2 minuuttia putkeen vuodelta 2004. Casinon pelipöydässä Laak oli myös tunnettu siitä että hänellä oli aina samat aurinkolasit silmillään ja huppari päällä niin, että huppu oli aina päässä.

Las Vegasin casinoissa voittamisen mahdollisuuksista ei ole rajaa, eikä niitä rajoiteta vain tietyille valituille, onnekkaille pelaajille. Esimerkiksi vuonna 2008 eräs tuiki tavallinen casinoon putkahtanut Jessica Agbunag, joka ei ollut kertaakaan edes pelannut Las Vegasin casinoissa ennen sitä, kunnioittaakseen edesmenneen isoäitinsä muistoa, joka oli aikoinaan kova casinopeluri. Jessica laittoi 16 dollaria Mega-Jackpot kolikkopeliin ja kuin ihmeen kaupalla, voitti jättipotin, joka oli 2,4 miljoonaa dollaria. Olipahan onnekas casinoreissu.

Jos casinoissa kolikkopeleissä voittaa isosti aivan tavallinen kadun tallaaja, niin miksei vaikkapa noppapelissä? Näin kävi nimittäin Atlantic Cityn Borgata Hotel Casino and Spa:ssa. Siellä kerran pelannut isoäiti Patricia Demauro New Jerseysta heitti noppia Craps – nimisessä casinopelissä 154 nopanheittoputken aikana, saamatta kertaakaan noppienheittäjille harmillista lukua: numeroa 7. Tätä jatkui 4 tunnin ja 17 minuutin ajan. Hänen voittojaan ei tiedetä varmuudella, mutta jotkut asiantuntijat sanoivat, että jos panokset olivat suuria, niin hän olisi voinut lähetä casinosta miljoonia dollareita rikkaampana.